La catarata es una opacidad del cristalino del ojo. Cuando vemos algo, los rayos de luz viajan a nuestro ojo a través de la pupila y se enfocan sobre la retina (una capa de células sensibles a la luz en la parte posterior del ojo), por medio del lente. El lente debe ser transparente con el fin de poder enfocar la luz adecuadamente sobre la retina. La condición de opacidad o enturbamiento del lente es llamada catarata.

Problemas de la visión con cataratas

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Si su visión se ha vuelto borrosa, turbia o débil, o las cosas que ve no son tan brillantes o coloridas como solían verse, una catarata puede haberse desarrollado en uno o ambos ojos. Muchas personas describen la visión con cataratas como algo similar a ver a través del parabrisas sucio de un auto.

A medida que una catarata lentamente comienza a desarrollarse, es posible que usted no note ningún cambio en su visión al principio. Pero a medida que la catarata progresa, puede empezar a encontrar que interfiere con sus actividades diarias. Por medio de un examen ocular completo, su oftalmólogo (Doctor de los Ojos) puede decirle si las cataratas u otro problema son causa de su pérdida de visión.

Mientras que las cataratas son una de las causas más comunes de pérdida de visión, especialmente a medida que envejecemos, pueden tratarse con cirugía de las cataratas. Ya que la mayoría de casos de cataratas son parte del proceso normal de envejecimiento, éstas no son reversibles. No hay medicamentos ni gotas para los ojos que hagan desaparecer las cataratas. La cirugía es el único tratamiento.

Si su estilo de vida no ha cambiado de manera significativa, es posible que no haya necesidad de remover la catarata. En algunos casos, un simple cambio de graduación de sus anteojos puede ayudar a mejorar su visión. Contrario a la creencia popular, una catarata no tiene que estar "madura" para ser removida. Sin embargo, una vez que se diagnostican cataratas, el oftalmólogo debe observar con regularidad si hay cambios en su visión.

Cirugía de cataratas para una visión más clara

Cuando una catarata causa problemas molestos en la visión que interfieren con sus actividades diarias, su oftalmólogo puede recomendar una cirugía para extraer la catarata. Por medio de ésta cirugía, el lente natural opaco es removido y reemplazado por un implante artificial llamado lente intraocular o LIO.

Usted y su oftalmólogo pueden hablar sobre el procedimiento quirúrgico de cataratas, la preparación y la recuperación postoperatoria, los beneficios y posibles complicaciones de la cirugía, además de sus costos y otros temas informativos importantes. De común acuerdo, usted y su oftalmólogo pueden decidir si la cirugía de cataratas es la opción apropiada para usted.

Síntomas de las Cataratas

La mayoría de cataratas relacionadas con la progresión de la edad, se desarrollan gradualmente. Como resultado, es posible que no se perciban de inmediato los cambios en la visión o las señales de cataratas en su estado temprano de desarrollo.

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Arriba: Su visión puede opacarse o tornarse amarillenta cuando hay cataratas.
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Arriba: Una visión borrosa o tenue es un síntoma de cataratas.
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Arriba: Si usted tiene cataratas, puede experimentar distorsión de imágenes o la impresión de doble visión.

Poco a poco, a mediada que las cataratas progresan, usted puede tener síntomas tales como:

  • Visión borrosa o nublada, indolora;
  • Mayor dificultad para ver de noche o con poca luz;
  • Sensibilidad a la luz y al resplandor;
  • Presencia de halos alrededor de las luces;
  • Colores desvanecidos o amarillentos;
  • La necesidad de usar una luz más clara para la lectura y otras actividades;
  • Cambios frecuentes en la prescripción de anteojos o lentes de contacto; o
  • Doble visión en un ojo

La única manera de saber con seguridad si usted tiene cataratas es por medio de un examen de dilatación, durante el cual la pupila es dilatada con gotas para los ojos. Su oftalmólogo puede detectar signos tempranos de desarrollo de cataratas observando el lente del ojo.

Hágase un examen inicial de los ojos a los 40 años, cuando los primeros signos de la enfermedad y cambios en la visión pueden empezar a surgir. Su oftalmólogo (Doctor de los Ojos) le hará saber con qué frecuencia se deben hacer exámenes de seguimiento. En cualquier momento, si usted tiene síntomas o está en riesgo de desarrollar la enfermedad, consulte a su oftalmólogo. Ya que el riesgo de desarrollar cataratas y otras enfermedades oculares aumenta con la edad, usted debe consultar a su oftalmólogo anualmente de los 65 años de edad en adelante. Un examen ocular completo ayudará a descartar cualquier otra condición que pueda estar causando una visión borrosa u otros problemas de los ojos. Una detección temprana y el tratamiento de las cataratas son fundamentales para preservar la vista.


¿Quién Está En Riesgo de Desarrollar Cataratas?

Written by: Kierstan Boyd

Reviewed by: Elena M Jimenez MD

Mar. 13, 2014

Las cataratas se desarrollan como parte del proceso natural de envejecimiento, por lo que, eventualmente, todos estamos en riesgo de desarrollarlas. Hacia los 75 años de edad, alrededor del un 70 por ciento de las personas tienen cataratas. Con la edad, poco a poco el lente del ojo se vuelve menos flexible, menos transparente y más grueso. Posteriormente, algunas zonas del lente se opacan a medida que proteínas comienzan a agruparse en él.

Factores de riesgo de desarrollar cataratas

Los siguientes factores incrementan su riesgo de desarrollar cataratas:

  • Edad avanzada;
  • Diabetes;
  • Antecedentes familiares de cataratas;
  • Prolongada exposición a la luz del sol; Fumar;
  • Obesidad;
  • Hipertensión arterial;
  • Previas lesiones o inflamaciones en el ojo;
  • Previa cirugía ocular;
  • Uso prolongado de esteroides (especialmente la combinación de esteroides inhalados y esteroides de uso oral).

Si usted tiene alguno de estos factores de riesgo de desarrollar cataratas, programe una cita con su oftalmólogo (Doctor de los Ojos).


Tratamiento de las Cataratas

Written by: Kierstan Boyd

Reviewed by: Elena M Jimenez MD

Mar. 13, 2014

Si su visión es tan sólo un poco borrosa, un cambio en la prescripción de sus anteojos puede ser todo lo que necesita por algún periodo de tiempo. No obstante, si después de cambiar la graduación de sus anteojos todavía no ve lo suficiente como para realizar las actividades que le gustan o necesita hacer, debe considerar una cirugía de cataratas.

Por medio de la cirugía de cataratas, el lente nublado se remueve y es reemplazado con un lente artificial transparente, llamado lente intraocular (LIO). Su oftalmólogo discutirá con usted el procedimiento quirúrgico de cataratas, los procesos de preparación y recuperación después de la cirugía, sus beneficios y posibles complicaciones, al igual que sus costos y otras informaciones importantes.

La cirugía de cataratas a menudo se realiza como un procedimiento ambulatorio y no requiere hospitalización.


La Cirugía de las Cataratas

Written by: Kierstan Boyd

Reviewed by: Elena M Jimenez MD

Mar. 13, 2014

Por medio de la cirugía de cataratas, el lente nublado se remueve y es reemplazado con un lente artificial transparente, llamado lente intraocular (LIO). A menudo, la cirugía de cataratas se realiza como un procedimiento ambulatorio y no requiere hospitalización.

Pruebas pre operatorias para una cirugía de cataratas

Antes de la cirugía, se mide la longitud del ojo mediante un procedimiento llamado A-scan, y también la curvatura de la córnea a través de una técnica denominada queratometría. Estas medidas ayudan a su oftalmólogo a seleccionar el implante de lente adecuado para sus ojos. También se discutirán las opciones de lentes disponibles para usted.

Si anteriormente usted ha tenido una cirugía LASIK u otra cirugía con láser para corregir la visión, aún es posible tener una cirugía de cataratas. Durante la el proceso de planeación de la cirugía de cataratas, proporcione a su Doctor de los Ojos su prescripción para corrección de la visión previa a la cirugía LASIK, si es posible. Esta información ayudará a su oftalmólogo a calcular la prescripción correcta del LIO. Una cirugía refractiva anterior, puede hacer más difícil la determinación correcta del LIO; su prescripción de la visión antes de dicha cirugía puede ayudar al cirujano a calcular correctamente la potencia del LIO.

Medicamentos y cirugía de cataratas

Si tiene programada una cirugía de cataratas, asegúrese de decir a su oftalmólogo todos los medicamentos y suplementos nutricionales que está tomando. Si actualmente utiliza drogas como bloqueadores alfa, o las ha consumido anteriormente para problemas de próstata, tales como Flomax ®, Hytrin ®, Cadura ® o Uroxatral ®, comuníquelo a su Doctor de los Ojos. Estos medicamentos pueden evitar que la pupila se dilate correctamente durante la cirugía, dando lugar a posibles complicaciones. Si el cirujano es consciente de que usted ha tomado estas drogas, él o ella pueden ajustar su técnica quirúrgica y adaptar lo que sea necesario, permitiendo que el procedimiento de extracción de cataratas sea exitoso. Informe también a su oftalmólogo sobre cualquier otro tipo de sedante que esté utilizando.

Para reducir el riesgo de infección de la cirugía, su oftalmólogo puede recetarle gotas antibióticas que deben usarse uno o dos días antes de la cirugía.

El procedimiento de cirugía de cataratas

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Durante la cirugía de facoemulsificación, un instrumento de ultrasonido rompe el centro del cristalino opaco y lo succiona hacia afuera.

El procedimiento más común utilizado para la extracción de las cataratas es llamado facoemulsificación.

Después de hacer una pequeña incisión en el borde de la córnea (la parte frontal del ojo), su oftalmólogo inserta un instrumento pequeño que utiliza ultrasonido de alta frecuencia, el cual rompe el centro del cristalino opaco y cuidadosamente lo succiona hacia afuera.

Después de que el cristalino opaco ha sido removido, el cirujano lo reemplazará con un lente intraocular (LIO), un implante de plástico, silicona o acrílico. El nuevo lente transparente permite que la luz pase a través de la retina y se enfoque adecuadamente. El LIO se convierte en una parte permanente del ojo. En la mayoría de los casos, el LIO es colocado del iris, la parte coloreada del ojo, y se le llama lente de cámara posterior. A veces, el lente intraocular se debe colocar en frente del iris. Este lente es llamado lente de cámara anterior. Cuando el lente intraocular está en su lugar, el cirujano cierra la incisión. Puntos pueden ser necesarios o no. Después de la cirugía, el Doctor de los Ojos coloca una tapa protectora sobre tu ojo.

Recuperación después de una cirugía de cataratas

Habrá un corto período de tiempo de descanso en el área de recuperación ambulatoria antes de le den de alta para ir a casa. Asegúrese de que alguien lo lleve a su casa.

Después de su cirugía, es muy importante ponerse las gotas para los ojos prescritas por su oftalmólogo para agilizar la curación. También deberá usar tapas protectoras para los ojos cuando duerme, y anteojos de sol especiales para protección contra la luz brillante. Asegúrese de no frotar el ojo.

Durante la primera semana de su recuperación, debe evitar actividades extenuantes como el ejercicio o doblarse y levantar objetos pesados (incluyendo cualquier cosa que pese más de 25 libras). Usted también deberá evitar que el agua, la suciedad o el polvo entren en el ojo, ya que éstos pueden producir infecciones.

Su visión puede ser borrosa durante unos días o semanas después de la cirugía. Si experimenta algún dolor o pérdida de la visión, asegúrese de llamar a su oftalmólogo.

Riesgos y complicaciones de la cirugía de cataratas

Al igual que cualquier otro procedimiento quirúrgico, hay riesgos asociados con una cirugía de cataratas. Los riesgos y complicaciones pueden incluir:

  • Infección,
  • Sangrado dentro del ojo,
  • Aumento de la presión sanguínea dentro del ojo (glaucoma),
  • Inflamación de la retina, y
  • Pérdida de la visión (parcial o completa).