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La próxima vez que salgas para disfrutar del sol de verano, no olvides traer un par de lentes de sol. La mayoría de las personas saben que los dañinos rayos ultravioleta del sol son perjudiciales para la piel. Pero, ¿Sabía que demasiado sol en los ojos sin protección aumenta el riesgo de enfermedades oculares? Este Verano, el Instituto de Ojos del Dr. Miguel Santiago y la Academia Americana de Oftalmología le recuerda que las gafas de sol son más que una declaración de moda audaz, son una opción de salud inteligente.

La exposición prolongada al sol sin la protección adecuada puede aumentar el riesgo de enfermedades oculares, como cataratas, degeneración macular, crecimientos en los ojos y cáncer ocular. Incluso la exposición a corto plazo puede dañar los ojos. El reflejo del sol en el agua puede causar una quemadura dolorosa en la parte frontal del ojo, llamada fotoqueratitis. Causa enrojecimiento, visión borrosa, sensibilidad a la luz brillante, y en casos raros, incluso pérdida temporal de la visión.

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Aproximadamente 25 millones de estadounidenses tienen cataratas, lo que causa visión nublada, borrosa o tenue y, a menudo, se desarrolla con la edad avanzada. Este mes de junio, el Instituto de Ojos del Dr. Miguel Santiago se une a la Academia Americana de Oftalmología para observar el Mes de Concientización sobre las Cataratas al compartir tres cosas que todos deberían saber sobre la enfermedad y su tratamiento.

A medida que todos envejecemos, los lentes de los ojos se vuelven más gruesos y la visión se ve más nublada. Eventualmente, puede resultar más difícil leer las señales de tráfico. Los colores pueden parecer opacos. Estos síntomas pueden indicar cataratas, que afectan a alrededor del 70 por ciento de las personas a la edad de 75 años. Afortunadamente, las cataratas se pueden corregir con cirugía. Los oftalmólogos, médicos que se especializan en la atención médica y quirúrgica del ojo, realizan alrededor de tres millones de cirugías de cataratas cada año para restaurar la visión de esos pacientes. Este simulador de visión de cataratas le permite experimentar lo que viven las personas con cataratas.

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Para cuando cumples los 65 años, uno de cada tres estadounidenses ya tiene una enfermedad ocular con discapacidad visual. Muchas condiciones de pérdida de visión pueden tratarse eficazmente si se detectan temprano, en muchos casos limitando o eliminando el daño a la vista. Durante el mes de mayo, el Instituto de Ojos del Dr. Miguel Santiago se une a la Academia Americana de Oftalmología para compartir información valiosa sobre cómo cuidar su visión.

Cuatro enfermedades oculares —  degeneración macular relacionada con la edad (DMAE), retinopatía diabética, glaucoma y cataratas — representan la mayoría de los casos de ceguera en adultos y baja visión entre las personas en países desarrollados. Debido a que estas enfermedades oculares no causan dolor y con frecuencia no presentan síntomas tempranos, no incitan automáticamente a las personas a buscar atención médica. Pero un chequeo completo realizado por un oftalmólogo, un médico que se especializa en la atención ocular médica y quirúrgica, puede detectarlos en sus primeras etapas. El tratamiento temprano es vital porque puede retardar o detener la progresión de la enfermedad o, en el caso de las cataratas, restaurar la visión normal.  Un examen ocular completo también puede detectar otras afecciones de salud, como apoplejía, enfermedad cardiovascular, diabetes, presión arterial alta, enfermedades autoinmunes, enfermedades de transmisión sexual y algunos tipos de cáncer. No es raro que un viaje al oftalmólogo realmente salve una vida.

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Una nueva investigación muestra que aproximadamente 30,000 personas en los Estados Unidos acuden a las salas de emergencia cada año con lesiones oculares relacionadas con el deporte, un incremento sustancial de lo reportado anteriormente. Este mes de abril, el mes de la seguridad ocular en los deportes, El Instituto de Ojos del Dr. Miguel Santiago y la Academia Americana de Oftalmología, quieren recordar al público que las gafas protectoras adecuadas son la mejor defensa contra las lesiones oculares.

Tres deportes representaron casi la mitad de todas las visitas a las salas de emergencias: baloncesto, béisbol y armas de aire comprimido / paintball. Las lesiones relacionadas con el deporte pueden abarcar desde abrasiones de la córnea, moretones en los párpados y hasta lesiones internas más graves y que amenazan la visión, como desprendimiento de retina y hemorragia interna. Los oftalmólogos, médicos que se especializan en el cuidado médico y quirúrgico de la vista, continúan recordando al público que la mayoría de las lesiones oculares relacionadas con el deporte son prevenibles.
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Un estudio reciente encontró que el empleado de oficina promedio pasa 1,700 horas al año frente a una pantalla de computadora. Y eso no incluye nuestra adicción a los teléfonos y otros dispositivos digitales. Todo este tiempo frente a la pantalla ha llevado a un aumento en las quejas por tensión ocular, ojos secos, dolores de cabeza e insomnio. Durante el Mes de Bienestar Ocular en el Lugar de Trabajo en marzo, El Instituto de Ojos del Dr. Miguel Santiago se une a la Academia Americana de Oftalmología para ofrecer consejos a los trabajadores de escritorio de todo el mundo, cuyos ojos pueden necesitar alivio por el exceso de tiempo en el computador. Continuar leyendo

Proteger sus ojos de lesiones es una de las cosas más básicas que puede hacer para mantener su visión saludable a lo largo de su vida.

Es posible que esté al tanto de los posibles riesgos de las lesiones oculares, pero ¿está dando el paso más fácil para prevenir el 90 por ciento de esas lesiones: usar lentes protectores adecuados?

Si no está dando este paso, no es el único. De acuerdo con una encuesta nacional realizada por la Academia Americana de Oftalmología, sólo el 35 por ciento de los encuestados dijo que siempre usan anteojos protectores cuando realizan reparaciones o mantenimiento en el hogar; incluso menos los usan mientras practican deportes.

Si ha sufrido una lesión en el ojo, revise estas recomendaciones de atención y tratamiento. Pero lo más importante es que un oftalmólogo u otro médico le examine el ojo tan pronto como sea posible, incluso si la lesión parece menor.



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Un reciente artículo de la AAO comenta sobre el virus del Zika y sus secuelas en los ojos. Indica el artículo que el virus del Zika se transmite a las personas principalmente por la picadura de un mosquito de la especie Aedes que esté infectado (Ae. aegypti y Ae. albopictus). Estos mosquitos son los mismos que propagan los virus del dengue y del chikungunya, y son endémicos a Puerto Rico. Al presente no existe un tratamiento antiviral de naturaleza específica que ataque y controle este virus y sus manifestaciones.

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El queratocono es una condición poco común en la córnea (la ventana transparente del ojo), que hace que la córnea se adelgace y desarrolle una protuberancia en forma de cono.
Queratocono literalmente significa “córnea en forma de cono” y su tratamiento depende, con frecuencia, de la severidad de los síntomas de queratocono. Durante las primeras etapas de la enfermedad, la visión se puede corregir con anteojos. A medida que la enfermedad progresa, es posible que necesite usar lentes de contacto rígidos, lentes de contacto híbridos, o lentes en la esclera, la membrana de color blanco que constituye la capa más externa del globo ocular. El uso de estos lentes permite que la luz que entra en el ojo se refracte de manera uniforme y no haya distorsión en la visión. Sin embargo, no siempre se puede atender efectivamente esta condición con lentes de contacto. En algunos casos es necesario el uso de INTACS, unos pequeños anillos que se implantan en la córnea y ayudan a moldear la curvatura de ésta. En casos avanzados se puede realizar un trasplante de córnea o como opción adicional, una queratoplastia lamelar anterior profunda (DALK, por sus siglas en inglés). Durante este último procedimiento, solamente la capa frontal y media de la córnea son trasplantadas. Al presente, ha surgido un nuevo tratamiento, disponible en el Instituto de Ojos y que se conoce como el Reticulado de Colágeno.

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