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La Academia Estadounidense de Oftalmología insta al público a conocer sobre los causantes más común de la ceguera

La degeneración macular relacionada con la edad (AMD por sus siglas en inglés) es la causa más común de pérdida de visión y ceguera en los estadounidenses mayores de 50 años, que afecta a aproximadamente 2.1 millones de personas en todo el país. El diagnóstico temprano y el tratamiento son las claves para prevenir la pérdida de visión. Durante febrero, la Academia Estadounidense de Oftalmología está educando al público sobre la degeneración macular.

La AMD es una enfermedad degenerativa que ocurre cuando una parte de la retina llamada mácula está dañada. Es la parte del ojo que ofrece una visión nítida y central necesaria para ver los objetos en línea recta. Con el tiempo, la pérdida de la visión central puede interferir con las actividades cotidianas, como la capacidad de conducir, leer y ver las caras con claridad.

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Es posible que haya experimentado problemas para conciliar el sueño después de mirar su teléfono u otros dispositivos digitales justo antes de acostarse. La luz azul, ya sea del sol o de las pantallas que utilizamos, nos despierta y nos estimula. Esto también significa que una exposición excesiva a la luz azul a altas horas de la noche por parte de teléfonos, tabletas o pantallas de computadora puede afectar nuestra capacidad de conciliar el sueño.

Debido a que se ha demostrado que la luz azul afecta el ritmo circadiano del cuerpo, nuestro ciclo natural de vigilia y sueño, es recomendable limitar el tiempo de pantalla a una o dos horas antes de acostarse y usar el modo nocturno en dispositivos electrónicos para minimizar la exposición a la luz azul que afecta nuestra capacidad para quedarse dormido.

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La Academia Estadounidense de Oftalmología y El Instituto de Ojos del Dr. Miguel Santiago insta a los padres a evitar comprar juguetes que puedan causar lesiones oculares graves, incluso ceguera. Según la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor de EE. UU., se estima que en 2017 se trataron 251,700 lesiones relacionadas con juguetes en las salas de emergencia de hospitales de EE. UU. Desafortunadamente, la mayoría de estas lesiones ocurren en niños menores de 15 años. Es importante pensar en la seguridad de cualquier regalo que haga, especialmente si es un regalo para un niño.

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Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades oculares graves, sin embargo, la mayoría no se realiza los exámenes oculares anuales que salvan la vista, según un estudio exhaustivo. El Instituto de Ojos del Dr. Miguel Santiago se une a la Academia Americana de Oftalmología para reiterar la importancia de los exámenes oculares durante el mes de noviembre, que se observa como el Mes de concientización sobre la enfermedad oculares en diabéticos.

Investigadores del Wills Eye Hospital en Filadelfia descubrieron que más de la mitad de los pacientes con la enfermedad se saltan estos exámenes. También descubrieron que los pacientes que fuman, y aquellos con diabetes menos severa y sin problemas oculares, eran más propensos a negarse a hacerse estos controles.

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Los lentes de disfraces pueden agregar un punto extra a su disfraz de Halloween, pero el uso de lentes de contacto de disfraces sin receta puede provocar infecciones oculares graves o pérdida permanente de la visión. Los lentes decorativos son dispositivos médicos, no utilería. Deben ser recetados y ajustados por un profesional de la vista, al igual que los lentes de contacto normales. Es por eso que el Instituto de Ojos del Dr. Miguel Santiago y la Academia Estadounidense de Oftalmología exhortan a las personas a comprar lentes de contacto solo de minoristas que requieran una receta y venden productos aprobados por la FDA.

Un lente de contacto mal ajustado puede raspar fácilmente la córnea, la capa externa del ojo, haciendo que el ojo sea más vulnerable a las bacterias y virus que causan infecciones. A veces, la cicatrización de una infección es tan grave que se requiere un trasplante de córnea para restaurar la visión. Los casos más extremos pueden terminar en ceguera.

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Según una encuesta nacional publicada por la Academia Estadounidense de Oftalmología, casi dos de cada tres adultos estadounidenses informan tener problemas de vista. Sin embargo, un porcentaje significativo de ellos no busca atención médica en forma de exámenes oculares regulares para solucionarlos. En el Mes de Envejecimiento Saludable en septiembre, el Instituto de Ojos del Dr. Miguel Santiago se une a la Academia Estadounidense de Oftalmología para enfatizar la importancia de hacerse exámenes oculares regulares para mantener una visión y ojos saludables.

Algunas de las enfermedades oculares más comunes relacionadas con la edad incluyen la degeneración macular relacionada con la edad, cataratas, retinopatía diabética y glaucoma. La detección temprana y el tratamiento de estas afecciones pueden ayudar a salvar la vista antes de que ocurra la pérdida de visión. Los oftalmólogos, los médicos que se especializan en el cuidado ocular médico y quirúrgico, recomiendan un examen ocular completo dilatado como la mejor manera de evitar que estas afecciones se vuelvan debilitantes.

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A medida que los niños pasan más tiempo atados a las pantallas, aumenta la preocupación por el daño potencial a su desarrollo visual. Los oftalmólogos, médicos que se especializan en el cuidado médico y quirúrgico de los ojos, están viendo un aumento marcado en los niños con ojo seco y fatiga ocular debido al tiempo frente a la pantalla. Pero, ¿la fatiga visual digital causa daños duraderos? ¿Debería su hijo usar lentes de lectura o lentes de computadora? Ahora que vas a enviar a tus hijos a la escuela este mes para pasar más tiempo con pantallas y libros, el Instituto de Ojos del Dr. Miguel Santiago y la Academia Americana de Oftalmología están armando a los padres con los hechos, para que puedan tomar decisiones informadas sobre la salud ocular de sus hijos.

Es un hecho que existe una epidemia mundial de miopía. Desde 1971, la incidencia de la miopía en los Estados Unidos casi se duplicó al 42 por ciento. En Asia, hasta el 90 por ciento de los adolescentes y adultos son miopes. Claramente, algo está sucediendo. Pero los científicos no pueden ponerse de acuerdo en qué exactamente.

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La próxima vez que salgas para disfrutar del sol de verano, no olvides traer un par de lentes de sol. La mayoría de las personas saben que los dañinos rayos ultravioleta del sol son perjudiciales para la piel. Pero, ¿Sabía que demasiado sol en los ojos sin protección aumenta el riesgo de enfermedades oculares? Este Verano, el Instituto de Ojos del Dr. Miguel Santiago y la Academia Americana de Oftalmología le recuerda que las gafas de sol son más que una declaración de moda audaz, son una opción de salud inteligente.

La exposición prolongada al sol sin la protección adecuada puede aumentar el riesgo de enfermedades oculares, como cataratas, degeneración macular, crecimientos en los ojos y cáncer ocular. Incluso la exposición a corto plazo puede dañar los ojos. El reflejo del sol en el agua puede causar una quemadura dolorosa en la parte frontal del ojo, llamada fotoqueratitis. Causa enrojecimiento, visión borrosa, sensibilidad a la luz brillante, y en casos raros, incluso pérdida temporal de la visión.

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Aproximadamente 25 millones de estadounidenses tienen cataratas, lo que causa visión nublada, borrosa o tenue y, a menudo, se desarrolla con la edad avanzada. Este mes de junio, el Instituto de Ojos del Dr. Miguel Santiago se une a la Academia Americana de Oftalmología para observar el Mes de Concientización sobre las Cataratas al compartir tres cosas que todos deberían saber sobre la enfermedad y su tratamiento.

A medida que todos envejecemos, los lentes de los ojos se vuelven más gruesos y la visión se ve más nublada. Eventualmente, puede resultar más difícil leer las señales de tráfico. Los colores pueden parecer opacos. Estos síntomas pueden indicar cataratas, que afectan a alrededor del 70 por ciento de las personas a la edad de 75 años. Afortunadamente, las cataratas se pueden corregir con cirugía. Los oftalmólogos, médicos que se especializan en la atención médica y quirúrgica del ojo, realizan alrededor de tres millones de cirugías de cataratas cada año para restaurar la visión de esos pacientes. Este simulador de visión de cataratas le permite experimentar lo que viven las personas con cataratas.

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Para cuando cumples los 65 años, uno de cada tres estadounidenses ya tiene una enfermedad ocular con discapacidad visual. Muchas condiciones de pérdida de visión pueden tratarse eficazmente si se detectan temprano, en muchos casos limitando o eliminando el daño a la vista. Durante el mes de mayo, el Instituto de Ojos del Dr. Miguel Santiago se une a la Academia Americana de Oftalmología para compartir información valiosa sobre cómo cuidar su visión.

Cuatro enfermedades oculares —  degeneración macular relacionada con la edad (DMAE), retinopatía diabética, glaucoma y cataratas — representan la mayoría de los casos de ceguera en adultos y baja visión entre las personas en países desarrollados. Debido a que estas enfermedades oculares no causan dolor y con frecuencia no presentan síntomas tempranos, no incitan automáticamente a las personas a buscar atención médica. Pero un chequeo completo realizado por un oftalmólogo, un médico que se especializa en la atención ocular médica y quirúrgica, puede detectarlos en sus primeras etapas. El tratamiento temprano es vital porque puede retardar o detener la progresión de la enfermedad o, en el caso de las cataratas, restaurar la visión normal.  Un examen ocular completo también puede detectar otras afecciones de salud, como apoplejía, enfermedad cardiovascular, diabetes, presión arterial alta, enfermedades autoinmunes, enfermedades de transmisión sexual y algunos tipos de cáncer. No es raro que un viaje al oftalmólogo realmente salve una vida.

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