Utilizar lentes de contacto de color sin receta puede parecer inofensivo, pero ten cuidado: los lentes de contacto para disfraces pueden dañar gravemente los ojos e incluso provocar ceguera permanente si no los adapta un oftalmólogo.

Además, muchos lentes de contacto de fantasía se venden sin receta médica, lo que es ilegal en Estados Unidos.

Si vas a usar lentes de contacto para Halloween u otros eventos, te explicamos cómo hacerlo sin dañar tus ojos.

«Los consumidores deben saber que el uso de lentes sin graduación puede provocar daños oculares permanentes», afirma el doctor Thomas Steinemann, oftalmólogo en ejercicio del MetroHealth Medical Center de Cleveland (Ohio). «Personalmente, he visto demasiados casos graves, tanto en niños como en adultos, por el uso de lentes decorativos».

Los lentes de contacto de color (también llamados lentes de contacto para disfraces)

Los lentes de contacto para disfraces, también conocidos como lentes de contacto cosméticos o decorativos, son lentes de contacto que cambian el aspecto de tus ojos. Los lentes de contacto pueden cambiar el aspecto de los ojos de muchas maneras, desde cambiar el color del ojo o la forma de la pupila hasta dar efectos de personajes de dibujos animados o de películas. Pueden fabricarse con o sin corrección visual.

Los lentes de contacto de venta libre son perjudiciales, excepto si…

Los lentes de contacto para disfraces pueden usarse de forma segura si se acude primero a un médico y se siguen sus consejos. Recuerda que los lentes de contacto son dispositivos médicos que requieren un compromiso de uso y cuidado adecuados por parte del usuario. Si no se usan correctamente, los lentes de contacto pueden aumentar las posibilidades de sufrir una infección ocular.

La mejor manera de garantizar la seguridad al utilizar los lentes de contacto es acudir primero a un profesional de la visión. Un oftalmólogo puede medirte los ojos para que los lentes de contacto te queden bien, evaluar si eres o no un buen candidato para usarlos y ofrecerte consejos de seguridad.

Una vez que hayas acudido a un oftalmólogo y hayas recibido una prescripción, asegúrate de comprar sólo lentes de contacto de fantasía en tiendas que requieran una prescripción para comprar los lentes y que sólo vendan lentes de contacto aprobadas por la FDA.

¿Es seguro utilizar lentes de contacto de color sin prescripción?

Los envases que afirman que «son de talla única» o que «no es necesario acudir al oftalmólogo» son erróneos. Los lentes de contacto de fantasía sin prescripción médica pueden cortar, arañar e infectar el ojo si no se ajustan exactamente. Deben ser personalizadas y adaptadas a cada persona.

Unos lentes de contacto de tamaño inadecuado pueden provocar abrasiones corneales, úlceras en la córnea e infecciones bacterianas dolorosas potencialmente cegadoras, como la queratitis. Los lentes de contacto para disfraces o teatro también pueden dejar pasar menos oxígeno al ojo, porque las pinturas y los pigmentos utilizados para añadir color hacen que los lentes sean más gruesos y menos transpirables.

El tratamiento de estas lesiones puede requerir cirugía ocular, como un trasplante de córnea. Y el tratamiento no siempre funciona. Hay personas que se han quedado ciegas por culpa de los lentes de contacto de fantasía.

Los lentes de contacto de los disfraces causan lesiones oculares cada año

No existen estudios exhaustivos sobre el número de lesiones que provocan los lentes de contacto. Sin embargo, los oftalmólogos nos cuentan de forma anecdótica que cada año se producen lesiones relacionadas con el uso de lentes de contacto, a pesar de la normativa de la FDA.

Un estudio realizado entre más de 600 mujeres residentes en Texas reveló que 1 de cada 4 había utilizado lentes de contacto sin receta, la mayoría de ellas obtenidas de fuentes no autorizadas, como tiendas de disfraces, salones de belleza o tiendas de novedades. Alrededor del 60% de las usuarias declararon problemas oculares como dolor, picor, enrojecimiento e hinchazón. La tasa de lesiones oculares se elevó al 88% entre los usuarios que habían tomado prestados los lentes de otra persona. Muchas de los que sufrieron lesiones oculares retrasaron la búsqueda de tratamiento médico, lo que puso en riesgo su visión.

Una encuesta realizada en 2017 entre profesionales de la salud visual reveló que los jóvenes de entre 18 y 25 años son los que corren mayor riesgo de sufrir lesiones oculares por el uso de lentes de contacto. Un tercio de las lesiones tratadas por esos profesionales de la salud visual se produjeron en usuarios de lentes de contacto por primera vez, de los cuales pocos habían recibido instrucciones de seguridad.

Las infecciones oculares son una de las lesiones más comunes de estos lentes. Las bacterias dañinas se encuentran en alrededor del 60% de los lentes de contacto de fantasía comprados en línea sin receta, según el análisis de la FDA de 300 lentes falsificados. Un estudio de 2018 encontró que más del 85% de las personas que usan lentes de contacto tenían al menos un comportamiento no higiénico que los ponía en riesgo de una infección ocular grave relacionada con los lentes de contacto.

¿Por qué puedo comprar lentes de contacto de color sin receta si no son seguros?

Estos minoristas están infringiendo la ley. En Estados Unidos, es ilegal vender los lentes de contacto sin receta desde 2005. La ley federal clasifica todos los lentes de contacto como dispositivos médicos y restringe su distribución a los profesionales de la salud visual con licencia. La venta ilegal de lentes de contacto puede dar lugar a sanciones civiles de hasta 16.000 dólares por infracción. Si ve que los minoristas venden lentes de contacto sin receta, puede denunciar al minorista a la FDA.

Los lentes de contacto que se venden ilegalmente se saltan varias medidas de seguridad fundamentales, como la adaptación de los lentes y las instrucciones de uso y cuidado específicas para ti, tus ojos y los lentes de contacto que te han recetado. El Dr. Steinemann también advierte que los lentes de contacto falsificados son comunes si se compran a través de un punto de venta ilegal. Incluso se ha descubierto que algunos lentes ilegales están reempaquetados y pueden estar contaminados con productos químicos o gérmenes cuando los recibes.

Si compras lentes que no han sido aprobadas por la FDA o los compras a través de un distribuidor que no está regulado por la FDA, no puedes estar seguro de lo que recibes. Es posible que los lentes de contacto que recibas no sean los que pediste, que no estén limpios o correctamente empaquetados y que, para empezar, no tengan el tamaño o la forma adecuados para tu ojo. Los riesgos no merecen la pena.

Los lentes de contacto para disfraces se pueden usar de forma segura con estos consejos:

  • Hazte un examen ocular con un profesional del cuidado de los ojos autorizado, como un oftalmólogo, médico de los ojos, que medirá cada ojo y te hablará sobre el cuidado adecuado de los lentes de contacto.
  • Obtén una receta válida que incluya la marca, las medidas de los lentes y la fecha de caducidad.
  • Adquiere los lentes de contacto de color en una tienda que te pida una receta.
  • Sigue las instrucciones de cuidado de los lentes de contacto para limpiarlos, desinfectarlos y usarlos.
  • Los lentes de contacto no deben compartirse nunca con otra persona.
  • Realiza los exámenes de seguimiento que te indique tu oftalmólogo.

Si notas enrojecimiento, hinchazón, secreción excesiva, dolor o molestias por el uso de los lentes de contacto, quítate los lentes y busca atención médica inmediata de un oftalmólogo. Las infecciones oculares pueden agravarse muy rápidamente y a veces los daños no son reversibles.

Referencia: American Academy of Ophthalmology

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