A medida que los niños pasan más tiempo atados a las pantallas, aumenta la preocupación por el daño potencial a su desarrollo visual. Los oftalmólogos, médicos que se especializan en el cuidado médico y quirúrgico de los ojos, están viendo un aumento marcado en los niños con ojo seco y fatiga ocular debido al tiempo frente a la pantalla. Pero, ¿la fatiga visual digital causa daños duraderos? ¿Debería su hijo usar lentes de lectura o lentes de computadora? Ahora que vas a enviar a tus hijos a la escuela este mes para pasar más tiempo con pantallas y libros, el Instituto de Ojos del Dr. Miguel Santiago y la Academia Americana de Oftalmología están armando a los padres con los hechos, para que puedan tomar decisiones informadas sobre la salud ocular de sus hijos.

Es un hecho que existe una epidemia mundial de miopía. Desde 1971, la incidencia de la miopía en los Estados Unidos casi se duplicó al 42 por ciento. En Asia, hasta el 90 por ciento de los adolescentes y adultos son miopes. Claramente, algo está sucediendo. Pero los científicos no pueden ponerse de acuerdo en qué exactamente.

Un nuevo estudio que aparece en Oftalmología, la revista de la Academia Estadounidense de Oftalmología, ofrece evidencia adicional de que al menos parte del aumento mundial de la miopía tiene que ver con actividades cercanas al trabajo; no solo pantallas, sino también libros tradicionales. Y que pasar tiempo al aire libre, especialmente en la primera infancia, puede retrasar la progresión de la miopía. No está claro si el aumento de la miopía se debe a uso de los teléfonos todo el tiempo, o a la luz que interactúa con nuestros ritmos circadianos para influir en el crecimiento ocular, o ninguno de los anteriores.

Mientras los científicos buscan una respuesta definitiva, no hay duda de que la mayoría de los usuarios de computadoras experimentan fatiga visual digital. Los niños no son diferentes de los adultos cuando se trata de fatiga visual digital. También pueden experimentar ojo seco, fatiga visual, dolores de cabeza y visión borrosa. Si bien los síntomas suelen ser temporales, pueden ser frecuentes y persistentes.

Pero esto no significa que necesiten una receta para anteojos de computadora o que hayan desarrollado una enfermedad ocular relacionada a la mediana edad que requiera anteojos de lectura, como algunos sugieren. Tampoco significa que la luz azul proveniente de las pantallas de las computadoras esté dañando sus ojos. Significa que necesitan descansar más los ojos. Esto se debe a que no parpadeamos con tanta frecuencia mientras usamos computadoras y otros dispositivos digitales. La lectura prolongada, la escritura u otro trabajo que fuerze la visión de cerca también pueden causar fatiga visual. Los oftalmólogos recomiendan tomar un descanso de 20 segundos por cada 20 minutos de trabajo donde se utilice la visión de cerca.

Aquí hay 10 consejos para ayudar a proteger los ojos de su hijo de la fatiga visual por el uso de las computadoras:

1. Utilice un reloj de cocina o el de un dispositivo inteligente para recordarles.
2. Alterne la lectura de un libro electrónico con un libro real y anime a los niños a mirar afuera por la ventana cada dos capítulos.
3. Después de completar un nivel en un videojuego, deben mirar por la ventana durante 20 segundos.
4. Marque previamente los libros con un clip cada pocos capítulos para recordarle a su hijo que mire hacia arriba.
En un libro electrónico, use la función “marcador” para el mismo efecto.
5. Evite usar una computadora afuera o en áreas muy iluminadas, ya que el resplandor en la pantalla puede crear tensión.
6. Ajuste el brillo y el contraste de la pantalla de su computadora para que se sienta cómodo.
7. Mantenga una buena postura cuando use una computadora y cuando lea.
8. Anime a su hijo a sostener los medios digitales más lejos, lo ideal es de 18 a 24 pulgadas.
9. Cree una distracción que haga que su hijo quite la vista de la computadora de vez en cuando.
10. Recuérdeles que parpadeen cuando vean una pantalla.

Referencia: American Academy of Ophthalmology

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