Para cuando cumples los 65 años, uno de cada tres estadounidenses ya tiene una enfermedad ocular con discapacidad visual. Muchas condiciones de pérdida de visión pueden tratarse eficazmente si se detectan temprano, en muchos casos limitando o eliminando el daño a la vista. Durante el mes de mayo, el Instituto de Ojos del Dr. Miguel Santiago se une a la Academia Americana de Oftalmología para compartir información valiosa sobre cómo cuidar su visión.

Cuatro enfermedades oculares —  degeneración macular relacionada con la edad (DMAE), retinopatía diabética, glaucoma y cataratas — representan la mayoría de los casos de ceguera en adultos y baja visión entre las personas en países desarrollados. Debido a que estas enfermedades oculares no causan dolor y con frecuencia no presentan síntomas tempranos, no incitan automáticamente a las personas a buscar atención médica. Pero un chequeo completo realizado por un oftalmólogo, un médico que se especializa en la atención ocular médica y quirúrgica, puede detectarlos en sus primeras etapas. El tratamiento temprano es vital porque puede retardar o detener la progresión de la enfermedad o, en el caso de las cataratas, restaurar la visión normal.  Un examen ocular completo también puede detectar otras afecciones de salud, como apoplejía, enfermedad cardiovascular, diabetes, presión arterial alta, enfermedades autoinmunes, enfermedades de transmisión sexual y algunos tipos de cáncer. No es raro que un viaje al oftalmólogo realmente salve una vida.

La comunidad global de la Academia de 33,000 médicos lo exhorta a seguir estos simples pasos para tomar el control de su salud ocular hoy.  Los primeros signos de enfermedad o cambios en la visión pueden comenzar a los 40 años. Un examen realizado por un oftalmólogo es una oportunidad para examinar cuidadosamente el ojo en busca de enfermedades y afecciones que pueden no tener síntomas en las etapas iniciales. Para aquellos preocupados por el costo de un examen, el programa EyeCare America® de Academy puede ayudarlo. Más de 5,500 oftalmólogos voluntarios dedicados brindan exámenes de la vista y atención, a menudo sin costo para los pacientes elegibles. Averigüe si califica.

4 pasos simples para tomar el control de su salud ocular:

  1. Conoce tu historia familiar. Ciertas enfermedades oculares pueden ser heredadas. Si tiene un familiar cercano con degeneración macular, tiene un 50 por ciento de probabilidades de desarrollar esta afección. Un historial familiar de glaucoma aumenta considerablemente su riesgo de padecer glaucoma. Hable con los miembros de su familia sobre las condiciones de sus ojos. Puede ayudarlo a usted y a su oftalmólogo a evaluar su riesgo.
  2. Comer alimentos saludables. Una dieta baja en grasa y rica en frutas, verduras y granos enteros beneficia a todo el cuerpo, incluidos los ojos. Las opciones de alimentos saludables para los ojos incluyen frutas cítricas, aceites vegetales, nueces, granos enteros, verduras de hoja verde oscura y pescados de agua fría.
  3. Deja de fumar. Fumar aumenta el riesgo de enfermedades oculares como cataratas y degeneración macular relacionada con la edad. Fumar también aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares que pueden influir indirectamente en la salud de sus ojos. El humo del tabaco, incluido el humo de segunda mano, también empeora el ojo seco.
  4. Use lentes de sol. La exposición a la luz ultravioleta aumenta el riesgo de enfermedades oculares, como cataratas, crecimientos carnosos en los ojos y cáncer. Siempre use un sombrero y gafas de sol con protección 100% UV cuando esté al aire libre.

“Un examen ocular no solo comprueba qué tan bien puede ver, sino que también evalúa la salud general de sus ojos”, dijo Rebecca J. Taylor, M.D., portavoz clínico de la Academia Americana de Oftalmología. “La Academia anima a todos, especialmente si tiene más de 40 años, a recibir atención ocular regular. Al hacer de la visión una prioridad, podemos ayudar a proteger nuestra vista a medida que envejecemos.”

Referencia: American Academy of Ophthalmology

 

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